Fyra anledningar till att använda Screencasts

Screencasts och video har redan exploderat på andra sidan den stora dammen i väster och håller på att få sitt genombrott även här.

Traditionellt har dokumentation, manualer och instruktioner dokumenteras i skriftlig form. Alla som sysslat med att sätta ihop den här typen av material vet att det brukar vara ganska tråkigt, mycket beroende på att man vet med sig att det oftast knappt kommer att användas utan bara samla damm i en pärm eller på en filserver. Screencasts räddar dagen genom att erbjuda ett roligare, enklare och bättre alternativ jämfört med skriven dokumentation eller instruktioner.

Istället för att knacka ner instruktionerna i Word skapar du en liten film med ljud och bild som visar hur du utför en speciell sak. Filmen skapar du genom att ”spela in” händelserna på skärmen samtidigt som att du spelar in din egen röst när du berättar om vad och hur du gör.

Resultatet blir en liten film som du enkelt kan publicera i Flash eller liknande format på Intranätet eller exempelvis YouTube, om det är en publik film.

Ett bra och enkelt exempel på en Screencast är en liten film på Reseatlas.se som beskriver hur användarna själva kan lägga till sevärdheter i Paris, restauranger i New York eller butiker i Köpenhamn. På bara ett par minuter får man en enkel och bra instruktion om hur det fungerar och hur alla kan hjälpa till och tipsa andra om sina guldkorn i världen.

1. Det går snabbt

Att skapa screencasts går snabbt. Mycket snabbare än att dokumentera samma sak i skriftlig form.

I skriven dokumentation behöver man ofta revidera texten flera gånger och ibland också lägga ganska mycket tid på att antingen beskriva förutsättningarna samt sätta samman skärmbilder.

När du skapar screencasts visar du direkt på skärmen hur man utför uppgiften och genom att prata till instruktionerna istället för att skriva ner det sparar du massor av tid.

Vanligtvis kan man behöva ett par försök eller tagningar innan man får en film som man är nöjd med och vid enstaka tillfällen kan man även behöva redigera filmen i efterhand i något filmredigeringsprogram men bli ändå inte förvånad om du kan spara upp till 75% av tiden jämfört med att skriva ner samma instruktioner.

2. Det är roligt

Att skriva ner dokumentation är väldigt ofta mer eller mindre ett nödvändigt ont. Screencasts gör det enklare och roligare. Det möjliggör mer kreativitet och du behöver inte lägga lika mycket tid på att beskriva elementära saker.

3. Det ger bättre förståelse

Det är stor skillnad på dokumentation och dokumentation. Det finns lyssnade exempel på bra och givande manualer men tyvärr är de dåliga exemplen för det mesta i majoritet.

Det är helt enkelt svårt att beskriva en ibland ganska tekniskt komplicerad aktivitet, med bilder och text. Oftast finns det en kunskapslucka mellan den som skapar dokumentationen och den som ska ta till sig och förstå dokumentationen samt olika mottagare av dokumentationen som dessutom gör att det kan vara svårt att hitta en bra nivå på instruktionerna.

Rörliga bilder, som visar den faktiska miljön, tillsammans med en berättande röst är nästan alltid enklare att förstå. Slutanvändaren kan kika på filmen och repetera samma sak i sin egen miljö och på samma gång enkelt gå tillbaka i tidslinjen i filmen för att återkomma till saker som varit otydliga eller svåra att förstå.

De flesta tycker dessutom att det är mycket roligare att se instruktioner på det här sättet än att läsa långa manualer vilket gör att de också tar till sig mer av informationen.

4. Det är enkelt

Att skapa enklare screencasts är väldigt väldigt enkelt. Det enda du behöver är din dator, ett program som du kan använda för att spela in din screencast, en mikrofon samt ett ställe att publicera filmen när du är klar.

Det finns en rad program som du kan använda för att spela in dina screencasts. En del är gratis och en del kostar en slant. Ett bra exempel är Jing. Jing erbjuds i en gratisversion, som är något begränsad, samt en betalversion med lite fler möjligheter.

De flesta verktyg för att spela in screencasts kan spara filmen som en liten Flashfilm. Det betyder att du enkelt kan publicera den på vilken webbsida som helst och mer eller mindre alla där ut på nätet kan titta på filmen. En annan bra metod är att publicera filmen via YouTube. Publicerar du filmen via YouTube behöver du inte ens ha en egen webbsida att publicera filmen på.

Till verket

Det finns nästan bara fördelar med att använda screencasts jämfört med traditionell skriven dokumentation. Det är enklare, snabbare och roligare att skapa dokumentationen. Det är dessutom för det mesta enklare att förstå och ta till sig informationen för de som ska ta del av dokumentationen.

Jag har kollegor som tagit det här ett steg längre. Genom att använda en vanlig digital videokamera kan de spela in dem själva och klippa samman detta med bilderna från skärmen. På detta sätt blir det även väldigt personligt. Vissa saker kan vara enklare att beskriva vid exempelvis en Whiteboard istället för vid skärmen.

Testa redan idag. Det kan säkert kännas lite ovant till en början men så snart du upptäcker fördelarna och få del av lite positiv feedback (som du garanterat kommer att få) kommer det att bli enklare och kännas mer naturligt.

Vad alla borde veta om Mashups

Det spelar ingen roll om du är en tonåring med rufsigt hår, en kärleksfull hunduppfödare eller en snickare med öga för detaljer. Har du en egen blogg eller hemsida finns det ett koncept som du borde pejla, Mashups.

Mashup finns som begrepp inte bara i datorvärlden utan även inom exempelvis film och musik. Vad det handlar om är att pussla ihop en del av andra verk eller tjänster med några delar eget innehåll och på så sätt skapa helt nya tjänster eller verk.

Konkret innebär det att du på din sida kan använda tjänster och funktioner från en mängd andra sidor eller tjänster på nätet och kombinera tjänster och innehållet till en ny tjänst.

Lägg till en karta, en väderprognos eller visa dina senaste twitterinlägg på din egen blogg. Kombinera därefter flera av dessa tjänster och du har en tvättäkta Mashup.

Använder du Flickr för att dela med dig av dina foton. Kombinera då Flickrs tjänster med Google Maps och du kan ha en flashig karta på din egen sida som visar exakt var alla dina snygga foton är knäppta.

Kombinera listor med bostäder till försäljning från Booli, en karta från Google Maps med geografiskt taggade bilder från Panoramio och erbjud en sida där besökaren kan hitta bostäder på en karta och på samma gång se massor av bilder på omgivningarna.

Det finns massor av öppna tjänster och gränssnitt du kan använda för att skapa mer liv och mervärde för dina besökare. Några bra exempel har du nedan.

Kartor

Google Maps är den bästa och mest använda tjänsten på nätet för att skapa dynamiska och bra kartor. Reseatlas.se är ett bra exempel där Googles kartor används för att visa sevärdheter i Rom, romantiska restauranger i Paris och shopping i New York.

Väderdata

YR.no hittar du bra och gratis väderprognoser med prognoser för flera dagar framåt i tiden för en mängs städer runt om i helga världen.

Bilder

Det finns flera tjänster som erbjuder olika tjänster och grässnitt för bilder. Naturligtvis har Flickr APIer som du kan använda för att visa upp dina egna bilder som du har publicerat via Flickr på din egen blogg. Vill du däremot hitta geografiskt taggade bilder som massor av människor från hela världen lagt till hittar du dessa på Panoramios sida.

Bostäder

Svenska Booli har ett fiffigt API där du kan hämta information om bostäder till salu i olika områden.

Twitter

Naturligtvis har Twitter sitt eget API där du kan hämta exempelvis dina egna Twitterinlägg och publicera dem på din blogg eller på jumbotronen på en olympiastadion, om du råkar få lov att göra det.

Blandat

Yahoo har en hel rad fiffiga APIer, bland annat för valutakurser och trafikläget i USA.

Deträcker att kika på några av exemplen ovan för att fantasin ska sätta fart. Det finns dessutom massor av andra liknande tjänster, inom alla möjliga områden, som erbjuder liknande öppna tjänster. Möjligheterna är enorma.

Medan du förkovrar dig i sidorna ovan kan jag passa på att återknyta till att fenomenet Mashups även finns inom andra områden än rent tekniska. På Thru-You.com kan du se och lyssna till några populära Mashups som gjorts på videos och musik från YouTube.

Såhär hänger du med i nätverkstugget

Grundläggande förståelse för nätverk är en stor tillgång idag. Även om du inte vill bli en expert på området är det bra att veta exempelvis hur man kopplar ihop två datorer samt vad en router är eller ungefär vad en brandvägg egentligen gör. Även grundläggande information kan spara dig mycket huvudvärk och frustration. Nedan hittar du en lista på de vanligaste komponenterna i ett nätverk och en summering av vad de egentligen gör.

Den enklaste typen av nätverk, mellan två datorer kräver i princip bara en sladd. När man däremot vill koppla in fler maskiner och prylar kan det dock snabbt bli lite mer komplicerat. Många hemmanätverk innehåller idag inte bara ett antal datorer utan även en skrivare, en central lagringsplats, en router, spelkonsol och många andra prylar som behöver kunna prata med varandra och Internet.

Kabel eller trådlöst?

Den absolut viktigaste komponenten i ett nätverk är prylarnas förmåga att koppla upp sig mot varandra. Här finns det två olika huvudben. Kabel eller trådlöst. Nätverk via ethernetkabel är fortfarande det vanligaste, snabbaste och säkraste sättet att koppla ihop datorer och andra prylar i ett nätverk. Trådlöst nätverk, genom standarden WiFi, växer däremot snabbast just nu och erbjuder en flexibilitet, enkelhet och frihet som trådbundet nätverk inte gör på samma sätt.

Modem

De flesta nätverk är idag uppkopplade mot Internet.  Nätverk inom företag eller hem är nästan alltid på något sätt kopplade till det mycket större nätverket som kallas Internet genom någon punkt så att alla datorer och andra maskiner inom det lokala nätverket (LAN) kan nå Internet.
Gränssnittet eller kopplingen mellan det lokala nätverket och Internet är i många fall ett modem. Det finns olika modem beroende på vilken teknik man kopplar upp sitt hem eller sitt kontor.

Router

En router är en viktig komponent i alla nätverk. Routern dirigerar trafiken och håller reda på alla datorer och andra prylar inom ett nätverk och är dessutom oftast den knutpunkt där det lokala nätverket (LAN) möter exempelvis Internet.

Switch eller Hubb?

Switchar och hubbar blandas ofta ihop i nätverkssammanhang. Båda kopplar ihop flera andra datorer eller andra maskiner i nätverket men det finns faktiskt en viktig skillnad. Hubbar är mycket enklare i sin konstruktion och passar bäst för mindre nätverk medan en switch är smartare, dyrare och passar bättre i större sammanhang.

En hubb vidarebefordrar all trafik från alla datorer till alla andra datorer på nätverket, även om det bara är två av datorer som pratar med varandra. Detta fungerar bra i ett mindre nätverk men i ett större nätverk blir det snabbt väldigt mycket trafik vilket påverkar prestandan.

En switch är som sagt lite smartare. En switch kikar på vilken dator trafiken är adresserad till och skickar också endast trafiken till den datorn. Detta leder till mindre trafik och mindre risk för trafikstockningar.

Brandvägg

En brandvägg är en form av filter som tittar på trafiken som passerar och beroende på vilken typ av trafik och vart den är på väg kan brandväggen antingen stoppa trafiken eller låta den passera. En brandväggs uppgift är bl.a. att hålla virus och hackare på Internet på avstånd och se till att de inte kommer åt känslig information på det lokala nätverket. En brandvägg kan aven användas för att neka tillträde till visa sidor på nätet eller en viss typ av trafik, exempelvis protokoll för fildelning.

Accesspunkt

En accesspunkt är en adapter som används mellan ett trådlöst och ett trådbundet nätverk. Accesspunkten håller reda på alla datorer och maskiner som kopplar upp sig trådlöst och ser på samma gång till att de kan prata med andra datorer som är en del av det trådbundna nätverket samt exempelvis få tillgång till Internet.

Multifunktion

De flesta nätverk innehåller i någon mån alla de maskiner och funktioner som nämns ovan. Däremot behöver de inte alltid vara olika maskiner. I mindre hemmanätverk går dessa funktioner och maskiner att hitta i en och samma maskiner. Det finns idag boxar som är ett ADSL modem, trådlös router och brandvägg i en och samma maskin. Detta är naturligtvis en bra lösning för mindre nätverk där man vill ha ett prisvärt alternativ och där kraven på antalet uppkopplade datorer och prestanda kanske inte är speciellt höga.

5 Tips för Dig som ska köpa en Bärbar Dator

 Att köpa en bärbar dator idag är inte alltid riktigt så lika enkelt som man kanske skulle önska. Det finns idag en mängd olika tillverkare som var och en ofta har en bred lineup med många olika modeller. Nedan hittar du 5 värdefulla tips som hjälper dig att hitta rätt bärbar dator för dig.

Tips 1. Storleken har betydelse

Inför valet av en ny bärbar dator bör du fundera igenom hur viktig storleken och vikten på datorn är för ditt val av dator.

För en del handlar valet om en bärbar dator mest om plats där en bärbar dator helt enkelt tar mindre plats på skrivbordet. För andra är det primärt att datorn är lätt och smidig och går att ta med överallt.

Tillhör du den senare kategorin bör du absolut beakta datorns vikt och storlek. Tänk också på att du nästan alltid kommer att få bära med dig ytterligare ett par saker, exempelvis laddaren, och du bör titta på den totala vikten på datorn och de tillbehör du behöver ha med dig innan du bestämmer dig.

Förutom den fysiska platsen och vikten påverkar datorn storlek också oftast storleken på skärmen och tangentbordet. En större dator har plats för en större skärm och ett större och oftast bättre tangentbord. En miniliten dator kan verka läcker i butiken men samtidigt kan den lilla skärmen snabbt orsaka irritation när du kommer hem och upptäcker att den snabbt känns för liten.

Tips 2. Pekdon

De flesta bärbara datorer levereras idag med en liten sk. touch pad som ett alternativ till en mer traditionell mus. Genom en touch pad kontrollerar du pekdonet genom att föra fingret över plattan snarare än genom att flytta hela handen som med en vanlig mus. Även om det till stor del handlar om vana är det många som upplever touch paden som obekväm och oergonomisk. En del bärbara datorer levereras även med en lite joystick som alternativ.

Innan du bestämmer dig för en bärbar dator bör du testa dators touch pad eller joystick och se hur du upplever den. Kanske ska du redan från början investera i en liten vanlig mus som får slinka med i väskan.

Tips 3. Trådlöst

Idag är det många som associerar en bärbar dator med begreppet trådlöst. Idag levereras de flesta datorer med någon form av trådlös anslutning. Den vanligaste standarden för detta är WiFi. WiFi används för trådlösa nätverk i hem, kontor och hotspots på stan, hotell och flygplatser. WiFi är en vanlig standard och mer eller mindre alla moderna bärbara datorer levereras idag med stöd för WiFi.

Bluetooth är en teknik för trådlös överföring på korta avstånd och används oftast för att koppla ihop exempelvis en dator med en mobiltelefon eller andra trådlösa tillbehör som möss, digitalkameror eller tangentbord. Om du ska vara riktigt trådlös bör du absolut se till att datorn har stöd för Bluetooth.

Idag rullar många operatörer ut mobilt bredband som bygger på 3G eller turbo 3G på bred front i landet. Vanligtvis använder man idag ett externt modem för detta men det finns också datorer med inbyggt stöd för detta om man vill slippa bära med sig ett extra modem.

Tips 4. Portar

Bärbara datorer är kompakta i sin konstruktion och vill man på något sätt utöka funktionen, exempelvis koppla in en skrivare, en extra hårddisk, en extern mus eller tangentbord eller en skärm behövs det anslutningsmöjligheter, portar.

Idag ansluts de flesta tillbehör via USB. En dator bör därför ha ett väl tilltaget antal USB portar. Vill du koppla in en skärm eller kanske tom. docka datorn måste datorn ha portar och anslutningsmöjligheter för detta.

Tips 5. Håll Din Budget och Jämför Priser

Innan du ger dig ut på jakt efter en ny dator bör du fundera igenom hur mycket pengar du är beredd att lägga på en ny dator. Om du inte måste ha den absolut senaste tekniken bör du istället satsa på teknik som är lite äldre och därmed också mycket mer prisvärd. Det lönar sig också att jämföra priser, kika i flera butiker eller använd olika prisagenter för att jämföra priset på olika modeller och tillverkare innan du bestämmer dig.